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sábado, 29 de março de 2014

Equipe de astrônomos comandada por Brasileiro, descobre o primeiro asteroide com anéis da história

Equipe de astrônomos comandada por Brasileiro, descobre o primeiro asteroide com anéis da história
Até então somente os quatro planetas gigantes, Júpiter, Saturno, Urano e Netuno apresentavam anéis conhecidos.
Mas, tudo mudou graças a uma equipe liderada pelo brasileiro Felipe Braga-Ribas do Observatório Nacional no Rio de Janeiro. Esta equipe foi a primeira na história a observar dois anéis densos em um asteroide relativamente pequeno. O Chariklo, com 250km de diâmetro, está a mais de 1 bilhão de quilômetros de distância da Terra em órbita solar.
Os anéis foram detectados pelos astrônomos quando houve a ocultação de uma estrela, bloqueada pelo Chariklo. Segundos antes e segundos depois eles perceberam oscilações na luz da estrela o que foi interpretado como a existência de dois anéis de sete e três quilômetros de largura que estão separados por um espaço vazio de 9 quilômetros. Os anéis foram denominados de Oiapoque e Chuí os rios mais extremos do Norte e do Sul do Brasil.
Os anéis devem ser remanescentes de um choque entre o Chariklo e um corpo celeste o que levanta a uma hipótese interessante: Chariklo pode ter um pequeno satélite em sua órbita...

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